風邪予防と冷えとりにクローブを

一時期唐辛子やショウガを摂取するようにしていたんですが、よくネット・雑誌上で見るほどの「超ポカポカ」感はあまり感じされず、最近はどちらかというとスパイスをよく使うようにしています。定番はシナモンコーヒー(コーヒー控えろって説もありますが、無理なので…)もしくはシナモンミルクですが、そのほかにも温まる系のスパイスをいろいろ試しています。

もちろん個人差はあるでしょうが、私の場合はスパイス+サプリを取り入れている今が一番冷え性が落ち着いているようです。寒いし冷たいけど、感覚がないとか痺れるとかって状況まで至ることはなくなりました^^;
ついでにハーブ・スパイスに詳しいってデキる人っぽいという、ちょっとミーハーな願望もあり楽しく色々試しております。

クリスマス〜年明けくらいによく見かけるクローブ。ヨーロッパでもアジアでも冷え解消に役立つことが古くから知られていたスパイスです。
 

クローブとは

丁子(ちょうじ)、丁香(ちょうこう)、百里香(ひゃくりこう)など様々な名前で呼ばれるクローブ。インドネシア・モルッカ諸島原産のフトモモ科常緑樹で、名前の由来ともなっている釘に似た形のつぼみ(花蕾)部分を利用しています。3500年以上前から利用されていたと考えられているハーブで、日本にも5〜6世紀頃に伝えられています。シナモンなどと同じく、正倉院の宝物の中に貴重な薬として入っているのだとか。

クローブは日本でそこまでメジャーなスパイスとは言い難い存在ですが、実はインドのガラムマサラや、ウスターソース・ケチャップ類の主要なスパイスの一つ。料理に使った記憶がなくても知らずに食べている可能性が高いです。香りは甘さを含みスパイシーですが、どこか柑橘系を思わせる爽やかさも含まれています。

日本ではあまり馴染みがないですが、ヨーロッパではオレンジなどの果物にクローブを刺したポマンダー(フルーツポマンダー)がというもともとは中世に魔除け・病気予防として作られていたものだそうですが、現在はインテリアや芳香剤・防虫剤としての利用が主です。
ポマンダー作りが最も活発なのは冬。クリスマスや新年のプレゼントとしても使われますし、中世に魔除けとして利用されていた関係か「幸運を呼ぶ」存在とも言われています。今年嫌なことがあった方や来年の運気アップを狙いたい…って方も試してみると良いかもしれません。
インテリア的に置くとシュールですけど(苦笑)
 

クローブと冷え性改善

クローブは欧米では冬場に飲むホットワインやホットウィスキーなどに香り付けとして利用されていますし、漢方の生薬(丁子・丁香)でも胃腸薬的な用途と体を温めることが代表的な効能とされていますちなみに「冷えて〜」のCMでお馴染みの有名な薬用酒である「養命酒」にもチョウジ(クローブ)が配合されています。
成分的に見ても、クローブには芳香成分の「オイゲノール」が含まれています。オイゲノールはシナモンや菖蒲(ショウブ)にも含まれている成分で、血行促進・保温作用に優れているとされ、冷え性の改善・血行促進による肩こりなどに有効と考えられています。

機能的に見てもクローブはまさに「冬場のスパイス」。

オイゲノールには抗菌・抗ウイルス作用や免疫力向上にも有効とされているため、風邪予防にも効果が期待出来ます。そのほかクローブは香りの刺激で胃の働きを活発にする「芳香健胃作用」があり、体を温める働きと相乗して消化機能の向上や胃弱・虚弱体質の改善などにも有効とされています。
ポマンダーを作ったり、ホールスパイスを使うのはちょっと…という方は精油(アロマオイル)を利用するものオススメです。ただし皮膚刺激が強いため希釈してもマッサージオイルなどへの利用はあまりオススメできません。また妊娠中や授乳中の使用は避けたほうが良いとされていますので注意しましょう。
 

そのほかクローブの嬉しい効果

クローブに含まれているオイゲノールは、過酸化脂質抑制作用・血小板活性化因子(PAF)抑制作用があることが認められています。オイゲノール以外にもクローブにはフラボノイドの一種ケンペロールなどが含まれており、ORAC(酸素ラジカル吸収能力)という抗酸化力を表すスコアがスパイス類トップと言われています。このため抗酸化作用によるアンチエイジング・生活習慣病予防などにも有効であると考えられています。

また口臭予防・体臭予防などにも役立つと言われています。
食用・飲用以外での活用法としては、クローブを果物に刺したフルーツポマンダーがロッカーなどの防臭剤としても利用されれいるとおり、クローブは虫除け効果があるといわれています。蚊・ノミ避けになると言われていますが、特にゴキブリよけに高い効果が期待できるそうです。
買ってみたけど使い切れないなぁって時にはポプリみたいに袋に入れて置いておくと良いかも^^
 

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