意外?! 冷え解消・ダイエットに長芋が良いらしい

実は我が地元北海道の隠れた特産品(というか北海道・東北で日本全体の8〜9割の生産量を占めているらしい)である長芋。そのせいか子供の時から千切りにしたヤツとか、酢の物とか、バター焼きとか「とろろ・山かけ」以外にも普通に野菜として親しんできた記憶があります。
自分で剥くの嫌だから最近はあんまり食べてないですけど←

本州での長いものポジションがイマイチわからないんですが、この長芋とか山芋とか、ヤマノイモ科の芋が冷え解消やダイエットに嬉しい成分がぎっしり詰まっているようなのでご紹介します。
 

基本的な栄養価と効果

山芋はカリウム・鉄分などのミネラル成分、ビタミンB群やビタミンCなどのビタミン類、食物繊維を含み、そのほか消化酵素のアミラーゼやジアスターゼ、糖タンパク質のムチン、コリン、サポニン、アルギニンなどの幅広い栄養素を含んでいます。

長芋や山芋は昔から「滋養強壮に良い」食材として親しまれてきました。
栄養価が高く粘膜を守るムチンや消化を助ける消化酵素を含む長芋は、消化器官系の機能サポート(消化吸収促進、胃腸の保護)作用に有効とされており、疲労回復に有効なアルギニンなどのアミノ酸やビタミンB群を含むため、体力アップや疲労回復などに有効とされています。

体力回復に役立つこと以外に、山芋は免疫力を高める働きがあるサポニンやアルギニンを含み、抗ウィルス作用がありインフルエンザウィルスに対しても有効性が報告されている「ディオスコリン」と呼ばれるタンパク質成分を含んでいます。長芋は風邪やインフルエンザなどの予防にも役立ちます。

長芋の旬は風邪やインフルエンザが流行り始める12月から。
旬野菜にはその季節に嬉しい栄養素が含まれているっていう昔からの知恵にも納得ですね。

 

ネバネバ食材特有の成分

山芋のネバネバは多糖類のガラクタンやマンナンなどが、タンパク質と結合した「ムチン」と呼ばれる成分によるもの。納豆やオクラなどにも含まれています。先ほど粘膜を守る成分として紹介しましたが「ネバネバ系食材は体に良い」というイメージ通り、ムチンにはその他にも様々な健康メリットがあると考えられています。

ムチンは胃酸から胃壁を守る胃の粘膜や目・呼吸器の粘膜など体内に元々存在している物質で、粘膜を保護することで風邪などの呼吸器感染症から体を守ったり、内蔵機能を活性化させるなどの働きをしています。

またムチンは体内の粘膜となり内蔵の活動を助けるだけではなく、タンパク質を分解する酵素として働いたり、細胞を活性化して老化予防に役立ったり、お肌の乾燥を防いだり、ドライアイを防ぐなど様々な効果があります。腸の中で潤滑剤となることによって便秘の解消にも役立つという説もあります。

 

冷えとりやダイエットに長芋・山芋を取り入れたい理由

長芋や山芋は強壮や体を守るのに役立つ食材というイメージが強いですが、近年はダイエットや冷え性の改善食材としても一部で注目されています。

長芋に含まれているアルギニンは血管を拡張させる一酸化窒素の合成酵素であり、血管を太く丈夫にする働きがあると考えられていますし、成長ホルモンの合成を促進させ脂肪燃焼率を向上させてくれる働き・筋肉量を増加させる働きがあります。
またサポニンは抗酸化作用による血液サラサラ効果や、血管に付着して血液循環を妨げている脂肪を洗い落とす働きがあるほか、脂肪吸収自体を抑制する働きや腸内環境を整えることで代謝低下を防ぐ働きがあると考えられています。

つまり

  1. 血液をサラサラと流れやすい状態にする
  2. 血液循環を促進させる(血管拡張)
  3. 脂肪の吸収を抑える
  4. 脂肪の代謝を高める

この4つの働きが期待できるのです。

血行が良くなり代謝が上がればそれだけ熱が生成させしっかりと体内に行き渡ることになりますから冷え性の改善に繋がりますし、代謝アップ・脂肪吸収抑制・血行促進の3つが揃えばダイエットにも役立つと考えられます。幅広い栄養を含んでいますのでダイエット中の栄養価の偏りや代謝低下を防ぐにももってこい食材ですね!

そのほかに抗酸化作用がある成分が多いことから抗酸化=老化防止作用や、美肌効果(乾燥・肌荒れ予防)などの効果も期待できるらしいです。長芋よりも山芋(自然薯)の方が栄養価は高く、ビタミン・ミネラル・食物繊維などほぼ全ての栄養価で優っているみたいですから、手に入る方は食べてみても良いのではないでしょうか?
   


【参照】長芋 / 山芋(自然薯)
| 2015年10月11日 | 体温アップ食材 | trackbacks(0) |

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